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Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

Científicas: cinco libros para reconocerlas

Opacadas por sus esposos y compañeros, firmantes con seudónimo masculino, encargadas de las intrasferibles tareas domésticas o simplemente reducidas al anonimato, las mujeres científicas quedaron históricamente relegadas a un segundo plano. Recomendamos cinco publicaciones para saber más sobre ingenieras, paleontólogas, biólogas, matemáticas, astrónomas, médicas, químicas y físicas que contribuyeron al desarrollo científico actual.

Vera Rubin (1928-2016), astrónoma pionera en la medición de la rotación de las estrellas dentro de una galaxia.​

El Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia se celebra el 11 de febrero desde el año 2015, cuando fue institucionalizado por la Asamblea General de las Naciones Unidas «con el fin de lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la ciencia para las mujeres y las niñas». Como dato: de más de 600 premios Nobel entregados desde 1901 en las categorías de física, medicina y química, solo 21 han terminado en manos de mujeres.

Marie Curie, descubridora junto a su esposo de los elementos radio y polonio, es tal vez la más conocida de las científicas. Sin embargo, quedan muchas pioneras cuyas investigaciones y descubrimientos en ciencia, ingeniería, matemática o tecnología fueron fundamentales: Hipatia de Alejandría, astrónoma, experta en filosofía platónica y matemática, fue asesinada por extremistas cristianos (siglo V a.C.); Ada Lovelace, matemática, fue pionera en el desarrollo tecnológico e informático; Lise Meitner descubrió la fisión nuclear con su compañero Otto Hanh (y único miembro de la pareja que recibió el Premio Nobel por estas investigaciones); Vera Rubin, astrónoma, desarrolló la teoría más sólida sobre la materia oscura a partir de la medición de la rotación estelar; Tu Youyou, médica y química farmacéutica, encontró una molécula para tratar la malaria…

A pesar de que la bibliografía es todavía escasa, recomendamos algunos libros para lectores y lectoras que quieran profundizar más:

Sabias. La cara oculta de la ciencia, de Adela Muñoz (Debate, 2017)

¿Quién fue Enheduanna? ¿Y Émilie de Châtelet? ¿Por qué los maestros cerveceros consideran su mentora a Hildegarda de Bingen, una monja del siglo XI? ¿Fue Marie Curie merecedora de los dos premios Nobel de ciencias que recibió? ¿Habría sido posible descifrar la estructura del ADN sin el trabajo de Rosalind Franklin? ¿Por qué es tan desconocida la mujer que desentrañó la estructura de la penicilina? ¿Qué papel tuvieron las mujeres durante la Edad de Plata que la ciencia vivió en la Segunda República española?

¿Por qué son tan escasas y desconocidas las mujeres científicas? ¿Por qué sus historias fueron borradas de los anales de la ciencia o sus contribuciones arrebatadas? Este libro rescata la historia de algunas de las mujeres que hicieron contribuciones relevantes a la ciencia como Rita Levi-Montalcini (descubrió el factor de crecimiento nervioso, una proteína que regula nervio y el sistema neuronal, y recibió el Nobel de Medicina en 1986) o Dorothy Crowfoot Hodgkin (cartografió estructuras moleculares como las de la penicilina, la vitamina B12 o la insulina y recibió el Nobel de Química en 1964), entre otras.

 

Las mujeres mueven montañas, de Pepita Sancwich (Lumen, 2019)

Este libro de Pepita Sandwich recorre la vida de quince mujeres que movieron montañas: exploradoras, astronautas, científicas, escaladoras. Mujeres que hicieron sus propios viajes, dieron la vuelta al mundo, tuvieron que mentir sobre su género y atravesaron tierras desconocidas. Treparon cerros, cielos y estrellas para llegar a donde quisieron y no solo usaron un mapa: ayudaron a dibujarlo.

Si bien no todas son científicas, el libro reconoce la labor de pioneras en la materia como la vulcanóloga y atrónoma brasileña en la NASA, Rosaly Lopes; la primera mujer en viajar al espacio, ingeniera y cosmonauta, Valentina Tereshkova; o la paleontóloga Mary Anning quien descubrió el primer esqueleto de ictiosaurio, entre otros hallazgos.

 

Marie Curie, de Alice Milani (Nórdica, 2019)

La novela gráfica muestra la vida de Marie Curie en las viñetas de la dibujante e ilustradora Alice Milani.

Cuando llegó a París y se matriculó en la Sorbona, Maria Sklodowska ya tenía veinticuatro años. En Polonia había tenido que trabajar como institutriz para ahorrar el dinero necesario y empezar así sus estudios de física. El apellido con que se hizo famosa era en realidad el de su marido, Pierre Curie, quien la ayudó en sus investigaciones sobre una sustancia desconocida cuyas propiedades eran bastante curiosas: emitía energía, luz y calor. Estamos en los albores de la física nuclear, así como de las mujeres en el mundo de la ciencia. Después de la inesperada muerte de Pierre, Marie siguió adelante con su carrera, brillante e independiente, pero para ello tuvo que enfrentarse a la mentalidad conservadora de la Europa de principios del siglo XX.

 

Jane Goodall, de VV. AA. (National Geographic, 2019)

Desde que la revista National Geographic publicó su primer reportaje en 1963, Jane Goodall se convirtió en una de las científicas más reputadas del mundo. Este libro recoge sus reportajes gráficos, en los que combina la espectacularidad de la vida salvaje con la investigación científica y con los cuales revolucionó nuestra manera de ver y comprender a los chimpancés en su hábitat natural.

 

 

Mujeres de ciencia, de Rachel Ignotofsky (Nórdica y Capitán Swing, 2017)

Este libro pone de relieve las contribuciones de cincuenta mujeres notables a los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, desde el mundo antiguo hasta nuestros días.

Entre las pioneras incluidas en esta obra, están figuras conocidas, como Marie Curie y Jane Goodall, y otras no tan conocidas, como Rachel Carson, que ya a comienzos del siglo XX advertía sobre los efectos nocivos de los pesticidas en el medio ambiente y de la creciente contaminación.

Esta colección de historias apasionantes también contiene infografías sobre temas relevantes como equipos de laboratorio, tasas de mujeres que trabajan en campos relativos a la ciencia y un glosario científico ilustrado.

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