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Revoluciones negras

Angela Davis y otras lecturas antirracistas

Rosa Parks, Martin Luther King, Malcolm X o Angela Davis son algunas de las figuras del activismo por los derechos de las personas negras más conocidas. Sin embargo, fueron muchas las que sufrieron, y todavía hoy padecen, la intolerancia y violencia racistas. En el marco del Día Internacional para la Eliminación de la Discriminación Racial, te ofrecemos algunas lecturas sobre la resistencia civil negra, el anticolonialismo y los movimientos sociales contra la segregación racial y la intolerancia.

Militante de los Panteras Negras en una mesa de propaganda (1969). Fotografía: David Fenton
Mujeres, raza y clase, de Angela Davis (Akal, 2005).

El presente libro trata de desvelar las causas que llevaron a que las reivindicaciones de las mujeres negras fueran sistemáticamente invisibilizadas a pesar del potencial revolucionario que encerraba un movimiento semejante. En sus distintos capítulos, Angela Davis ofrece un análisis riguroso y esclarecedor que no sólo pone de manifiesto las estrategias de lucha de las mujeres negras, sino los problemas de composición de las diferencias que siguen desgarrando los movimientos políticos actuales.

Angela Davis fue catedrática de la Universidad de California, Santa Cruz, en el Departamento de Estudios Afroamericanos y Feministas entre 1994 y 1997. Profesora vitalicia en el Departamento de Historia de la Conciencia de dicha universidad, ha sido miembro del Partido Comunista estadounidense desde 1968 y participó activamente en los movimientos que sacudieron Estados Unidos durante las décadas de 1960 y 1970.

«Mujeres, raza, clase», de Angela Davis.

 

Negro como yo, de John Howard Griffin (Capitán Swing, 2015).

El 28 de octubre de 1959, John Howard Griffin se tiñó de negro e inició una odisea a través del segregado Sur de EE.UU. El resultado fue Negro como yo, quizá el documento más importante que se haya escrito sobre el racismo estadounidense del siglo XX. Tras su publicación, Griffin fue vilipendiado, declarado persona non grata en su pueblo natal, amenazado de muerte y, a finales de 1975, víctima de una brutal paliza a manos del Ku Klux Klan. Pero su valeroso acto y el libro que generó le otorgaron respeto internacional como activista de los derechos humanos. Trabajó con Martin Luther King, Dick Gregory, Saul Alinsky y el director de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) Roy Wilkins, durante el periodo de lucha por los derechos civiles. Negro como yo es la historia de un hombre que abrió los ojos y ayudó a hacerlo a toda una nación.

John Howard Griffin luchó en la Resistencia francesa y sirvió en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en el sur del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, donde quedó ciego durante años por un accidente, hasta recuperar la visión en 1957. Más tarde se convirtió en un aclamado ensayista y novelista, un notable fotógrafo retratista y un reconocido musicólogo, experto en el canto gregoriano. Dio clases en la University of Peace junto con el Padre Dominique Pire, laureado con el Premio Nobel, y pronuncio más de mil conferencias.

«Negro como yo», de John Howard Griffin

 

Vida de un esclavo escrita por el mismo, de Frederick Douglass (Capitán Swing, 2011).

La narración de la Vida de Frederick Douglass fue un best-seller desde su publicación en 1845. El autor describe su recorrido vital como esclavo desde una plantación de Maryland hasta su aclamada fuga a Massachussets en 1838, donde se convirtió en un ardiente abolicionista y un valiente defensor de los derechos de la mujer. Apasionadamente escrito, a menudo usando el golpe de imágenes bíblicas, nos encontramos ante uno de los máximos exponentes de las denominadas «narraciones de esclavos»; un texto impresionante no sólo por su valor histórico y testimonial, sino por su acertado análisis de las relaciones entre amos y esclavos y por su indiscutible consistencia literaria.

Frederick Douglass es uno de los autores afroamericanos más importantes de su época y de toda la historia de los EE.UU. Este escritor, editor y militante abolicionista estadounidense, conocido como El Sabio de Anacostia o El León de Anacostia, nació hacia el año 1818 en una plantación de Maryland, hijo de una esclava y, presumiblemente, de un hombre blanco, que tal vez sería su amo. Entre la ciudad y el campo, a veces cedido en arrendamiento como peón, su vida transcurrió de amo en amo hasta que en 1838 disfrazado de marinero, logró huir a Nueva York. Instalado en Massachussets, se unió a la causa abolicionista y dio conferencias testimoniales por todos los estados del Norte.

«Vida de un esclavo escrita por el mismo», de Frederick Douglass

Medio sol amarillo, de Chimamanda Ngozi Adichie (Literatura Random House, 2017).

Medio sol amarillo recrea un período de la historia contemporánea de África: la lucha de Biafra por conseguir una república independiente de Nigeria, y la consecuente guerra civil que segó la vida de miles de personas. Con gran empatía y la naturalidad de una narradora comprometida, Chimamanda Ngozi Adichie recrea la vida de tres personajes atrapados en las turbulencias de la década: el joven Ugwu, empleado de la casa de un profesor universitario de ideas revolucionarias; Olanna, la hermosa mujer del profesor, que por amor ha abandonado su privilegiada vida en Lagos para residir en una polvorienta ciudad, y Richard, un joven y tímido inglés que está enamorado de la hermana de Olanna, una mujer misteriosa que renuncia a comprometerse con nadie. A medida que las tropas nigerianas avanzan, los protagonistas de esta historia deben defender sus creencias y reafirmar sus lealtades.

Chimamanda Ngozi Adichie, autora nigeriana, sabe hablar de África alejándose de los titulares manidos sobre ese continente, pero sin dejar de lado la historia de su país. Nació en Nigeria en 1977 y pasó su infancia en la ciudad de Nsukka, sede de la Universidad de Nigeria, en una casa que anteriormente había sido habitada por el célebre escritor nigeriano Chinua Achebe. Su padre era profesor de estadística, y su madre trabajaba también en la universidad, como secretaria. A la edad de diecinueve años se trasladó a Estados Unidos con una beca por dos años para estudiar comunicaciones y ciencias políticas en la Universidad de Drexel, en Filadelfia. Es una escritora interesada en cómo los asuntos públicos afectan a los individuos, interesada en analizar desde la ficción el choque entre la modernidad y la tradición, las expectativas familiares y los sueños de las nuevas generaciones.

 «Medio sol amarillo», de Chimamanda Ngozi Adichie

 

Frantz Fanon desde América Latina: lecturas contemporáneas de un pensador del silgo XX, de varios autores (Corregidor, 2013).

Frantz Fanon desde América Latina ofrece una contribución productiva al reunir diversos puntos de vista que develan tanto agendas intelectuales comunes como disenso y contención. En general, la apropiación de Fanon para el presente latinoamericano se juega aquí en la interpretación de instancias teóricas claves de su pensamiento político más que en una reflexión sistemática en torno a la influencia del escritor en el continente. Las lecturas compiladas en este volumen también iluminan nuestra propia época, evidenciando la vigencia de los aportes de Fanon para pensar los problemas, conflictos y desafíos que enfrentan las sociedades latinoamericanas y caribeñas.

Frantz Fanon fue un revolucionario psiquiatra, filósofo y escritor francés cuya obra es muy influyente en los campos de los estudios poscoloniales, la teoría crítica y el marxismo. Fanon es conocido como un pensador humanista existencial radical en la cuestión de la descolonización y la psicopatología de la colonización. Apoyó la lucha argelina por la independencia y fue miembro del Frente de Liberación Nacional argelino. Su vida y sus trabajos, principalmente Los condenados de la tierra han incitado e inspirado movimientos de liberación anticolonialistas durante más de cuatro décadas.

«Frantz Fanon desde América Latina: lecturas contemporáneas de un pensador del silgo XX», de varios autores.

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